La masacre de elefantes en África y el comercio de marfil en China están “fuera de control” y podrían conducir a la extinción de los paquidermos que viven en libertad dentro de una generación, han advertido este martes defensores del medio ambiente.

Cada vez se venden mayores cantidades de marfil en un creciente número de comercios de lujo en China, denunciaron en un informe conjunto las asociaciones Save The Elephants y The Aspinall Foundation, denunciando que más de 100.000 elefantes del continente africano fueron sacrificados entre 2010 y 2012.

“La explosión de la demanda de marfil en China -donde el precio mayorista de los colmillos de los elefantes se triplicó en cuatro años, desde 2010- desencadenó una expansión del comercio del marfil de contrabando que provocó la masacre de los elefantes de África”, explicaron estas organizaciones en dicho informe, publicado este martes en Nairobi.

La caza furtiva de los elefantes, así como la de los rinocerontes, aumentó considerablemente en los últimos años en África, alimentada por la fuerte demanda de marfil y de cuernos en Asia, donde son buscados respectivamente por su aspecto decorativo o sus supuestas virtudes medicinales, alcanzando precios astronómicos que atraen a bandas criminales internacionales y grupos armados.

-Los precios se triplicaron

Un chico maasai y su perro junto al esqueleto de un elefante. Un chico maasai y su perro junto al esqueleto de un elefante. Los investigadores de estas dos organizaciones no gubernamentales visitaron varias decenas de comercios y fábricas en China, el principal centro de transformación de marfil, y compararon las cantidades a la venta y los costos. El precio del marfil bruto en China pasó de 750 dólares (550 euros) el kilo en 2010 a 2.100 dólares (1.540 euros) en 2014.

“Todas las cifras relativas al comercio del marfil se dispararon en los últimos años. Los precios del marfil bruto o trabajado en China, el número de fábricas autorizadas a tallar el marfil, el de los comercios de venta minorista, tanto legales como ilegales, así como los objetos a la venta, todos aumentaron considerablemente”, manifestaron alarmados.

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