La Habana sufre un brote de cólera por primera vez en más de cien añosEste es el primer brote de cólera que sufre la capital cubana desde hace 130 años, aunque en julio de 2012 apareció un foco de esta enfermedad en el oriente de la isla, que las autoridades dieron por erradicado el 28 de agosto.

“A partir del domingo 6 de enero el sistema de vigilancia clínico epidemiológica detectó un incremento de las enfermedades diarreicas agudas en el municipio Cerro y posteriormente en otros municipios de la capital”, dijo el ministerio en una nota publicada en el diario oficial Granma.

“El análisis microbiológico realizado por el Instituto de Medicina Tropical ‘Pedro Kouri’ determinó que el agente causal es el Vibrio Cholerae O1 Tor enterotoxigénico serotipo Ogawa, estando confirmados hasta la fecha 51 casos”, agregó.

El foco de cólera “se generó por un expendedor de alimentos, portador asintomático de la enfermedad, adquirida durante los brotes informados con anterioridad en otras regiones del país”, dijo el Ministerio.

El brote coincide con la temporada alta de turismo, que va desde diciembre a abril, y miles de canadienses, europeos y latinoamericanos se encuentran en Cuba. Casi tres millones de turistas visitaron la isla en 2012.

El 28 de agosto de 2012 Cuba anunció que había erradicado el foco de cólera detectado el 3 de julio en el municipio de Manzanillo, en la provincia oriental de Granma, a 800 km de La Habana, que dejó 417 enfermos y tres muertos, pacientes de 95, 70 y 66 años de edad “con antecedentes de enfermedades crónicas”, dijo el ministerio en esa ocasión.

El foco de cólera en La Habana, ciudad de 2,2 millones de habitantes y situada en la región occidental de la isla, “se encuentra en fase de extinción”, de acuerdo a las autoridades.

El municipio Cerro, un distrito de clase trabajadora donde hay varias fábricas y hospitales, está situado en el centro geográfico de La Habana, cerca de la Plaza de la Revolución y del Estadio Latinoamericano, el principal coliseo de béisbol de la isla.

En los últimos días se rumoreaba la existencia de un brote de cólera en ese municipio, porque médicos y enfermeras visitaban todas las casas de algunos barrios para repartir, preventivamente, medicamentos a sus residentes.

“Vinieron por todas las casas y nos decían: ¿ustedes son alérgicos a la penicilina? y nos daban tres pastillas de Doxiciclina para tomar, pero no nos decían más nada. Yo les pregunté si era por el cólera y se echaron a reír pero no nos dijeron nada”, contó a la AFP un ama de casa del sector.

El ministerio llamó este martes a “intensificar las medidas higiénicas, especialmente las relacionadas con el lavado de las manos, la ingestión de agua clorada, la limpieza y cocción adecuada de los alimentos”.

También se han incrementado las medidas preventivas en consultorios de salud y en las escuelas de La Habana, dijeron diversas fuentes a la AFP.

Hasta que apareció en 2012 el brote en Manzanillo, un municipio costero de 130.000 habitantes, en Cuba no se reportaban casos de cólera desde hacía 130 años.

En 1867 se desató en la isla una epidemia de esa enfermedad que se prolongó hasta 1882, época en que Cuba era una colonia de España, dejando casi 6.000 muertos, según el Centro de Información de Ciencias Médicas de la provincia occidental de Matanzas.

Los médicos cubanos que han integrado la brigada humanitaria en Haití adquirieron experiencia en tratar pacientes con esta enfermedad.

Además, científicos cubanos han estado trabajando en los últimos años en una vacuna contra el cólera, enfermedad que causa una infección intestinal, acompañada de fuertes dolores, diarrea y deshidratación.

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