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Al menos 13 muertos en un choque entre un camión y un autobús en California

Un autobús turístico chocó de madrugada contra la parte trasera de un camión en la autopista del desierto del sur de California. El balance provisional de la tragedia en la mañana de este domingo era de al menos 13 personas muertas y 31 heridos. El accidente ocurrió en Desert Hot Springs, cerca de Palm Springs, en la autopista 10 que recorre toda la frontera sur de Estados Unidos desde Los Ángeles hasta Houston.

La autopista estaba cortada en la mañana del domingo en el punto del accidente, a unos 160 kilómetros al Este de Los Ángeles. La cifra de 13 muertos fue confirmada a Reuters por el forense del condado de Riverside. Los heridos fueron trasladados a un hospital local. Cinco de ellos están en estado crítico y otros tres en estado grave. El conductor es uno de los fallecidos. En el vehículo viajaban 44 personas. El conductor del camión es uno de los heridos leves.

La primera alerta del accidente llegó a la policía de autopistas a las 5:17 de la mañana del domingo. Las imágenes del lugar muestran el autobús completamente empotrado en la parte de atrás del tráiler. Docenas de bomberos se encontraban en el lugar, según informaba el diario local The Desert Sun, y tuvieron que emplear sierras mecánicas para abrirse paso entre el amasijo de hierros hasta la parte delantera del autobús. Los servicios de emergencia tuvieron que emplear un remolque para separar los dos vehículos.

Los primeros datos apuntan al exceso de velocidad del autobús como causa del accidente, por la manera en que estaba empotrado contra la parte de atrás del camión. Abele dijo no poder deteminar aún si el alcohol, las drogas o el cansancio jugaron un papel en la tragedia. “En casi 35 años nunca había visto un accidente con 13 víctimas mortales. Es duro”, dijo a la prensa el jefe de la policía de autopistas de California, Jim Abele.

El jefe de policía no confirmó la nacionalidad de los fallecidos, pero afirmó que están en contacto con los Consulados de México, Japón y Australia.

Todas las víctimas son adultos. El autobús pertenecía a la compañía turística USA-Holiday y está especializada en tours a los casinos del desierto. En la madrugada del domingo, se dirigía a Los Ángeles después de recoger a los clientes en el Red Earth Casino de Salton City, según confirmó uno de los pasajeros heridos. Abele informó de que el autobús había sido inspeccionado en abril y no se había detectado ningún problema mecánico. Según su información, se trata de una compañía formada por una sola persona y con un solo autobús en su flota. Según el Desert Sun, se trata del conductor del vehículo.

El suceso es el más grave de este tipo en California desde que en abril de 2014 murieron 10 personas en un choque parecido cerca de la localidad de Orland. Un camión se saltó una mediana y se empotró contra un autobús en el que viajaban 43 pasajeros de una excursión de jóvenes de instituto. Los dos vehículos se incendiaron.

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